15.07.2017
Husten

Allgemeines

Husten ist ein wichtiger Schutzreflex und ein sinnvoller Reinigungsvorgang, mit dem der Organismus störende Fremdkörper aller Art (Staub, Brotkrümel, Schmutzpartikel aus der Luft, Krankheitskeime) aus den Atemwegen hinausbefördert. Um das Abhusten zu erleichtern, werden die Partikel mit Schleim umhüllt, sodass sie ausgespuckt werden können. Jeder Mensch produziert deshalb in den Bronchien zirka 100 Milliliter Schleim pro Tag.

Bei einer Erkältung entzündet sich die Bronchialschleimhaut (Bronchitis). Dadurch entsteht ein häufiger und starker Hustenreiz. Die entzündeten Bronchien sondern vermehrt zähes Sekret ab. Dieses bremst die Tätigkeit der Flimmerhärchen, die die Bronchien auskleiden und normalerweise dafür sorgen, dass störende Partikel abgehustet werden.

Zu unterscheiden ist die akute von der chronischen Bronchitis. Eine akute Bronchitis tritt meist im Zusammenhang mit einer Erkältung oder einem grippalen Infekt auf. Sie dauert in der Regel vier bis sieben Tage, der Husten kann aber auch mehrere Wochen andauern, insbesondere bei Kindern. Als chronisch gilt eine Bronchitis, wenn der Husten mindestens drei Monate lang fast täglich auftritt und sich dies innerhalb von zwei aufeinanderfolgenden Jahren wiederholt. Hält der Husten jahrelang an, nimmt die Anzahl der Flimmerhärchen in den Bronchien mit der Zeit immer weiter ab, sodass der Selbstreinigungsprozess der Bronchialschleimhaut nicht mehr gewährleistet ist, was meist in chronischer Atemnot und einer Überblähung der Lunge (Lungenemphysem) endet. Näheres zu diesem Krankheitsbild und seiner Behandlung lesen Sie unter "Medikamente vom Arzt".

Bei Kindern

Vorschulkinder haben oft fünf- bis sechsmal jährlich eine Bronchitis, manche Kinder auch bis zu zehn Mal. Das ist noch kein Grund zur Sorge, denn die körpereigene Abwehr entsteht erst während und nach solch durchgemachten Infektionen. Es reicht aus, die Beschwerden zu lindern. Nur wenn die Bronchitis länger als drei Wochen anhält, handelt es sich um eine "komplizierte Bronchitis", die in eine chronische Bronchitis münden kann und weitergehende Maßnahmen erfordert.

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